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安卓要在中国收费?华为、小米们慌不慌

1 月 2 日,一则疑似 Android 官方推特账号发布的 "Android 将向中国手机厂商收费 " 的截图,在媒体扩散。但当天除了爆料者外,并没有其他人证明 Android 曾发布过这则消息。尽管如此,它还是引出了中国手机厂商担忧的老话题:免费的 Android 还能用多久 ?

"Android 收费 " 事件的由来

人们之所以对这则消息敏感,是因为一直可以免费用的 Android 已经在欧洲收费了。

Google 一直免费提供 Android 操作系统,并通过在 Android 手机上预装自家搜索引擎、浏览器等应用来搜集用户数据,进而销售广告。

但这一行为被欧盟判定为 " 非法捆绑 "。经过三年的反垄断调查后,欧盟于 2018 年 7 月向 Google 开出了 43.4 亿欧元的天价罚单,这一数字相当于 Google2017 年净利润的 40%。欧盟要求 Google 在 90 天内终止其非法行为,否则 Google 每日将面临最多相当于母公司 Alphabet 全球日均营业额 5% 的罚款。

作为回应,Google 于 10 月 16 日宣布,首次对安装 Google Play 应用商城、Gmail、Google 地图、YouTube 等 " 谷歌全家桶 " 软件 ( 指谷歌开发的一系列 APP ) 的 Android 手机制造商收费。同时宣称 "Android 将保持开源且免费 "。

通俗地理解,此前 Android 手机预装 Google 搜索引擎和浏览器,是 Android 手机制造商免费安装 Google Play 应用商城、YouTube 等应用的前提。既然欧盟判定 Google 预装自家搜索引擎和浏览器的行为 " 非法 ",那么之前可以免费装的应用,就乖乖交钱吧。

Google 的这一 " 反击 " 是致命的。要知道,欧洲的 Android 用户早已离不开上述应用,尤其是 Google Play 应用商城,在上面可以下载超过 100 万款应用。这就意味着,所有在欧洲销售 Android 手机 / 平板的厂商,必须向 Google 支付这笔许可费。

Google 官方并没有透露将收多少费用,但据外媒公布的一份文件显示,收费标准根据国家和设备像素分为几档,每台设备最高收费 40 美元。

最高 40 美元的许可费,无疑将加大三星、华为等手机制造商的成本压力。不过,Google 表示,对于希望预装谷歌搜索引擎和浏览器的公司,将获得 " 另一个许可证 "。也就是说,如果手机制造商仍然选择预装谷歌搜索引擎和浏览器,有望豁免这项许可费。

另需注意,这次收费政策并非永久性的。Google 已经提起上诉,Google 和欧盟的纠纷将如何演变,收费是否将如期执行,仍需观望。

中国手机厂商或受影响

Google 的新收费协议面向的是欧洲市场,总体对中国手机厂商影响不大,但对它们出口欧洲的业务有影响。

华为、小米等国产手机制造商近年来都在加快 " 出海 " 步伐。2018 年第三季度,华为在欧洲的市场份额已经超越苹果,以 22% 的市占率排名第二,领先苹果的 19%。小米也以 4% 的市场占有率,位列当季欧洲智能手机出货量前五名。Google 的收费政策,将使以低价换市场的国产手机品牌承压。

国产手机利润有多低?市场研究机构 Counterpoint 曾对 2017 年第三季度各手机品牌的利润作了调查。数据显示,华为手机单台利润为 15 美元,小米手机单台利润仅为 2 美元。雷军也在公开场合宣称小米手机利润率不超 5%。这意味着,哪怕是按照 Google 的最低标准收费,一些国产手机制造商都很难承受。

有分析认为,三星等高端手机制造商,可能会通过提高单价应对 Google 的收费政策,而小米等在欧洲推出低成本设备的制造商,? 加依赖 Google 应用 " 免费捆绑 " 到 Android 系统,一旦免费模式终结,将面临成本上升的压力。

开源的 Android,越来越闭源化

Google 目前只向欧洲收费,且针对的是 Google 系应用,而非 Android 系统本身。但仍令中国手机厂商担忧:免费的 Android 系统还能用多久 ?

也有人提出疑问:Android 系统本来就是开源的,而且 Google 已经放话 "Android 将继续保持开源和免费 ",那么又何来 "Android 收费 " 这一说呢 ?

这就要从 Android 概念的多重含义说起。在解答这个问题之前,先简单了解下 Android 的发展历程。

Android 系统,最早在 2003 年由安迪 · 鲁宾等人开发,Android 一词取自科幻小说《未来夏娃》中,一个外表像人的机器人的名字。

2005 年 7 月,Android 公司被 Google 收购。当年 11 月,Google 与 84 家硬件制造商、软件开发商及电信营运商成立开放手持设备联盟来共同研发改良 Android。随后,Google 以 Apache 免费开源许可证的授权方式,发布了 Android 的源代码。

此后,Google 每年都会投入大量资本和精力,对 Android 进行改良更新,并为每个新版本的 Android 取一个食物的名字。目前,Android 已经更新到第 9 代,最新版本为 2018 年 8 月发布的 Android 9.0 Pie。

Android 内核代码以及每一版本所做的修改,都会向全人类公开。开放的源代码加速了 Android 的普及,Android 逐渐拓展到平板电脑等领域,并以绝对优势领先苹果的 iOS 系统,坐稳全球智能手机操作系统头把交椅。2008 年第一款 Android 手机发布,到 2017 年,Android 已占全球手机 / 平板操作系统市场份额的 65%,是 iOS 的两倍。而另一家研究机构 Gartner 公布的数据更 ? 为惊人,2017 年全球智能手机操作系统中,Android 市场占有率高达 85.9%。

Android 并不 ? 直接为 Google 带来收入,但却间接服务着 Google 的核心业务——广告。Android 手机可以帮 Google 收集用户数据,提高广告投放精准度;还可以通过降低智能手机价格,扩大 Android 设备使用人群,增加潜在广告投放对象。另外,Android 还可以通过 Google 应用商城获得收入分成。这就是 Google 能一直保持 Android 免费的原因。

于是,在一条轨道上,Google 通过开源的 Android 系统拓展生态,把全球的手机制造商、运营商、第三方应用开发者都纳入自己的体系中;另一条轨道上,Google 又在努力开发性能 ? 好的一系列闭源应用,如 Google 搜索、Google Chrome、YouTube、Google Play 商店、Google Drive 以及 Google 云服务等 ( 即 Google 移动服务,Google Mobile Service,简称 GMS ) ,而它们都是闭源的。

因此,如今的 "Android" 概念,其实包括两部分 : 其一是 Android 开源项目 ( Android Open Source Project,简称 AOSP ) ,也是 Android 系统最基础的部分。包括修改后的 Linux 内核以及应用层框架等,由于 Linux 内核采用 GPL 授权,GPL 授权规定,对源码的任何修改都必须开源。因此这部分 Android 必须开源。

其二是 Google 开发的整套应用 ( GMS ) 。GMS 是闭源的,只有在获得 Google 授权后才能使用。

利用免费的 Android 打下了江山,赚足了名声之后 Google 开始想方设法通过 Android 赚钱了——主要办法就是把越来越多的应用纳入到闭源的体系中。通俗地解释,Google 不 ? 能关闭一个开源的 app,但可以通过打造一个性能 ? 优的升级版本,从而另其基础版形同虚设。

逐渐地,在 Android 的早期版本中使用 AOSP 代码开发的一些应用,如搜索、音乐,日历等都被 Google 遗弃,取而代之的是各类升级版的闭源应用,如 Google 搜索、Chrome 浏览 ? 等。如今,开源的 Android 只剩下电子邮件和通话等基础功能。

免费的安卓,还能用多久?

Android 逐渐走向 " 闭源化 ",也是因为靠免费提供系统,赚取广告收入的路子越来越难走了。一是以为广告业务的增长空间正在缩窄。直接表现 ? 是 Google 广告收入增速放缓—— 2018 年第三财季,Google 母公司 Alphabet 广告营收 289.54 亿美元,同比上涨 20.3%,比二季度同比增速放缓约 4 个百分点。

二是越来越严格的用户数据隐私安全监管,也让 Google 靠搜集户数据赚钱的模式遇到瓶颈。2018 年 5 月 25 日,欧盟通用数据保护监管条例 ( GDPR ) 正式生效,对科技公司收集和共享用户数据提出清晰明确的条款。在该协议生效当天,谷歌 Android 系统就因分享用户数据涉嫌违规遭到诉讼。

因此,Google 早已致力于改变过度依赖广告的收入结构,推进收入来源的多元化。统计机构 Statista 数据显示,Google 母公司 Alphabet 非广告收入在总收入中的占比近年来不 ? 断上升,从 2008 年的 3.1% 增长到 2017 年的 14%,与此同时,其传统的强势业务广告收入占比不断下降。

回到最初的问题,一旦 Android 不再免费,对中国机制造商有什么影响 ?

由于 AOSP 是开源的,任何人都有权免费拷贝源代码,并创建自己的 Android 系统。于是就有了小米的 MIUI、华为的 EMUI、OPPO 的 Color OS、魅族的 Flyme 等,声称是自主研发的系统,实际上都是 " 定制版 " 的 Android。

尽管用着免费的 Android 系统,但由于 Android 手机并不 ? 安装 Google 系应用,因此 Google 几乎无法在中国盈利。删除了 " 不作恶 " 原则的 Google,会让这样的局面一直持续吗 ?

下一步,Google 的 " 敛财之手 " 会不会伸向中国手机制造商,将在哪一环节、以何种名义榨取利润,目前无法得知。但可以预见的是,一旦这一天来临,中国手机制造商将面被动处境。

参考资料 :

知乎用户刘怜苏的回答《Android 开源是不是意味着可以看到它所有的源代码 ?》

《Android 系统如何赚钱 ?》作者 : 王杰夫

《可望不可即的开源:Google 是如何逐步牢牢控制开源系统 Android 的?》作者:Chole